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Despido de un trabajador durante la baja médica

Baker Tilly 20 jun 2023

Implicaciones y protecciones legales:

Si se preguntara de forma genérica si es permitido despedir a un trabajador que se encuentra de baja médica por incapacidad temporal (IT), la mayoría respondería que no. Existe una creencia generalizada de que despedir a un empleado durante su baja constituye discriminación. Esta concepción ha sido reforzada por la Ley 15/2022, de 12 de julio, integral para la igualdad de trato y la no discriminación.

Esta ley fue creada para combatir la discriminación en todos los aspectos de la vida de una persona, incluido el ámbito laboral. El artículo 26 de esta norma establece la nulidad de cualquier acto o cláusula de los contratos que resulten en discriminación por motivos como la nacionalidad, religión, discapacidad, identidad sexual o enfermedad, entre otros. En algunos casos, un despido durante la baja médica puede ser considerado nulo por un juez, lo que conlleva ciertas consecuencias para el trabajador.

Pero, ¿qué significa realmente la nulidad de un despido? En ese caso, el trabajador tiene derecho a recuperar los salarios dejados de percibir desde el despido hasta su reintegración en el puesto. Sin embargo, en un despido donde la enfermedad aparenta ser la causa, un juez puede dictaminar que es procedente o improcedente, cada uno con diferentes implicaciones tanto para la empresa como para el empleado:

  • La calificación como procedente confirma las causas del despido, que son ajenas a la enfermedad en sí. La empresa tiene la responsabilidad de demostrar los hechos que motivaron la terminación del contrato.
  • La calificación como improcedente indica que las causas del despido no son probables, y el juez ofrece a la empresa la opción de readmitir al trabajador y pagarle los salarios adeudados hasta la fecha de reintegración, o despedirlo y abonarle la indemnización correspondiente legalmente.

Es importante tener en cuenta que el artículo 26 de la Ley 15/2022 no es absolutamente válido en todos los casos en los que un trabajador se encuentra de baja médica o incapacidad temporal. Hay situaciones en las que la nulidad del contrato no se aplica, como lo demuestran dos sentencias que muestran la realidad de los casos en los que esta ley no es de aplicación.

  • Por ejemplo, en una sentencia del Juzgado de lo Social núm. 5 de Vigo de abril de 2023, se dictaminó que el despido no es automáticamente nulo si el trabajador está de baja médica por incapacidad temporal. En este caso, una enfermera fue dada de baja médica y despedida el mismo día. El juez determinó que el despido no fue motivado por la baja médica en sí, sino porque la trabajadora sustituía a otra persona que se reincorporaba al puesto. La empresa demostró que la decisión del despido se había tomado con anterioridad a la baja médica, y el juez lo declaró improcedente.
  • En otra sentencia, el STSJ de Castilla y León n.º 644/2022, de septiembre de 2022, se analizó si grabar videos para TikTok estando de baja médica era motivo de despido procedente. En este caso, una trabajadora de un supermercado estuvo de baja médica por lumbalgia y subió videos a TikTok que mostraban movimientos incompatibles con su estado de salud. La empresa argumentó que los videos mostraban un incumplimiento de la buena fe contractual y un perjuicio para la empresa. El despido fue declarado procedente en ambas instancias judiciales.

Estas sentencias demuestran que estar de baja médica no otorga automáticamente una protección especial contra el despido. Si el despido se basa en otras causas, puede llevarse a cabo sin que necesariamente sea discriminatorio para el trabajador. La protección establecida en el artículo 26 de la Ley 15/2022 se refiere específicamente a la no discriminación por motivo de enfermedad y no al hecho de estar de baja médica en sí.

En resumen, es importante comprender las implicaciones legales y protecciones relacionadas con el despido de un trabajador durante su baja médica. La nulidad del despido depende de las circunstancias específicas de cada caso y la demostración de las causas objetivas por parte de la empresa. La ley busca garantizar la igualdad de trato y prevenir la discriminación, pero no otorga una protección absoluta contra el despido durante la baja médica.

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